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O lado Native Scientists da Marie Curie


Marie Curie valorizou a sua herança polaca, nunca deixando de usar o seu próprio apelido (Skłodowska), ensinava polaco às suas duas filhas e contribuiu para o avanço da ciência na Polónia.

Maria Skłodowska, ou Marie Curie, foi uma escolha incontornável para o primeiro post desta série, que visa descobrir o lado Native Scientists de cientistas famosos. Nascida e criada em Varsóvia e naturalizada em França, Marie Curie foi uma cientista e humanitária multilingue e multicultural de sucesso, contribuindo tanto para a sua nação adotiva como para a sua nação natal. Muitas vezes, durante o meu doutoramento no instituto que ela fundou e dirigiu, eu sentava-me no pequeno jardim Curie com os bustos de Marie e Pierre, e imaginava como teria sido cem anos antes, quando ela trabalhava lá. Tendemos a romantizar o passado, mas a história de Marie não foi isenta de luta para encontrar financiamento para a sua investigação e de luta por um lugar num país que lhe era estranho.

Crédito da foto: Sacha Lenormand/Musée Curie
Número um numa comunidade dominada por homens

Marie Skłodowska Curie foi a primeira mulher a receber o Prémio Nobel; a primeira pessoa a receber dois Prêmios Nobel (Física, 1903; Química, 1911); a primeira professora da Universidade Sorbonne; a primeira mulher a dirigir um laboratório na França. Ao longo da sua vida, Marie permaneceu muito isolada numa comunidade dominada pelos homens. Isto é bem ilustrado por uma foto do 5º Congresso Solvay em 1927, na qual Marie aparece ao lado de Einstein, Planck, Bohr, Schrodinger – era a única mulher presente, e assim permaneceu por muitos anos enquanto participava desta conferência sobre Física e Química. . No seu laboratório, porém, Marie acolheu várias gerações de mulheres cientistas. Quase um século depois, as mulheres ainda estão representadas de forma desigual em STEM (Ciência, Tecnologia, Engenharia, Matemática). No entanto, Marie vive na imaginação do público como uma das cientistas mais famosas e bem-sucedidas que já existiram e continua a ser um farol de inspiração para homens e mulheres em todo o mundo.



Defendendo-se por si mesma

Deparei-me com a história de vida de Marie Curie em três momentos diferentes: numa exposição temporária dedicada a ela em Estocolmo, numa visita guiada antes da inauguração do renovado Musée Curie em Paris, e num livro de cartas trocadas entre Marie e as suas filhas. Fiquei satisfeito ao ver o humano por trás da cientista e surpreso ao perceber que seu sucesso e destaque não a impediram de enfrentar o sexismo e a xenofobia durante a sua carreira. Marie nunca foi eleita para a Academia Francesa de Ciências, em parte por ser mulher e ter origem estrangeira. Também lhe foi negada uma vaga na Universidade de Cracóvia por causa do seu género, e foi impedida de falar na Royal Institution em Londres quando foi convidada com Pierre para fazer um discurso sobre o seu trabalho sobre radioatividade.


As circunstâncias em torno dos seus dois Prémios Nobel também ilustram as dificuldades de ser uma mulher na ciência na sua época. Para o primeiro prémio, Marie ficou inicialmente de fora da indicação (que incluía Pierre Curie e Henri Becquerel pelo trabalho sobre radioatividade); Marie só foi devidamente reconhecida pelo seu trabalho depois que Pierre foi alertado sobre a situação por um membro do comité do Nobel e reclamou. Como escreveu um dos biógrafos de Marie: “A ideia foi dela; ninguém a ajudou a formulá-lo e, embora ela o tenha levado ao marido para pedir a opinião dele, ela estabeleceu claramente que era responsável pelo assunto. Mais tarde, registou o fato duas vezes na biografia do seu marido para garantir que não houvesse nenhuma chance de qualquer ambiguidade. É provável que já nesta fase inicial da sua carreira [ela] tenha percebido que (...) muitos cientistas achariam difícil acreditar que uma mulher pudesse ser capaz de realizar o trabalho original em que esteve envolvida.” [1]. O segundo Prémio Nobel, de Química, foi concedido apenas a Marie. Porém, na época, a vida amorosa de Marie estava envolvida num escândalo coberto e alimentado pela mídia e, devido a isso, foi aconselhada por Estocolmo a não vir aceitar o prémio. Marie respondeu desafiadoramente: “A ação que aconselha parece ser um erro grave da minha parte. Na verdade, o prémio foi atribuído à descoberta do rádio e do polónio. Acredito que não há ligação entre o meu trabalho científico e os factos da minha vida privada” [2] – e viajou para Estocolmo.

Pesquisa com impacto tecnológico, sanitário e social

Talvez menos conhecido do público em geral seja o facto de Marie Skłodowska Curie ter tido um papel ativo na ajuda aos soldados feridos durante a Primeira Guerra Mundial, uma iniciativa que elevou a radiologia e, mais tarde, a radioterapia como áreas biomédicas. A guerra estourou no momento em que Marie abraçava o recém-fundado Institut du Radium em Paris (hoje, Institut Curie), que ela impulsionou e dirigiu. Marie rapidamente percebeu que os feridos beneficiariam de assistência radiológica e cirúrgica nas linhas da frente, por isso, juntamente com a Cruz Vermelha e Antoine Béclère, um pioneiro da radiologia e da radioterapia em França, Marie concebeu uma frota de “ambulâncias radiológicas” – mais tarde conhecidas como “petites Curies” – que eram equipadas com aparelhos de raios X. Às vezes, Marie conduzia ela própria uma dessas ambulâncias, e a sua filha Irène – também cientista e vencedora do Prémio Nobel – juntou-se a ela nestes esforços. Entretanto, as suas atividades de investigação tiveram de ser interrompidas e Marie transformou temporariamente o instituto numa escola, treinou jovens mulheres para auxiliarem em radiologia em hospitais durante a guerra. Tornou-se diretora do serviço de Radiologia da Cruz Vermelha e criou o primeiro centro de radiologia militar da França [3]; mais de um milhão de soldados foram tratados com as suas unidades radiológicas [3,4].



Homenagens à sua terra natal

Marie nunca regressou à Polónia, onde o acesso a cargos universitários permaneceu bloqueado às mulheres. No entanto, Marie doava regularmente recursos para laboratórios de investigação em Varsóvia, onde também fundou um Institut du Radium (atual Centrum Onkologii – Instytut im. Marii Skłodowskiej-Curie). Valorizou a sua herança polaca, nunca tendo deixado de usar o seu próprio apelido (Skłodowska) e insistindo em ensinar polaco às suas filhas. Em homenagem à sua nação, um dos elementos químicos que descobriu junto com Pierre foi batizado de “polónio”.


Acredito que Marie teria se juntado à Native Scientists na celebração da diversidade – na ciência, na cultura, na língua, na educação; Marie foi na verdade um dos poucos membros da organização antecessora da UNESCO. Desejo que a sua história continue a inspirar-nos a tornarmo-nos melhores cientistas e melhores humanos. E você? Quem escolheria como o seu “Famous Native Scientists” favorito?


Referências

  1. Robert William Reid (1978). Marie Curie. New American Library.

  2. Susan Quinn (2001) A test of courage: Marie Curie and the 1911 Nobel Prize. Clinical Chemistry 57 (4): 653-658

  3. Naomi Pasachoff (1996). Marie Curie and the Science of Radioactivity. Oxford University Press.

  4. Tadeusz Estreicher (1938). Curie, Maria ze Skłodowskich. Polski słownik biograficzny.

Sobre o autor: Rafael Galupa

Rafael concluiu o doutorado no Institut Curie no ano passado e agora é pós doutorado no Laboratório Europeu de Biologia Molecular, em Heidelberg. Está a modificar moscas geneticamente para compreender as complexas redes de genes que governam o desenvolvimento embrionário. Quando não está no laboratório, o Rafael fica feliz em estar com a família e amigos, com um livro ou em meio à vida selvagem - melhor ainda se tudo combinado.

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