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Um roteiro para a pessoa cientista iniciante

Autora: Sabrina Sartori

Está a chover fora do laboratório e enquanto trabalho nos últimos experimentos da minha tese, o som monótono da chuva é partido apenas pelo de uma centrífuga a funcionar. Enquanto coloco um par de luvas e me preparo para pipetar o próximo conjunto de amostras, a minha mente está ocupada a pensar sobre as escolhas profissionais que fiz até agora. Na encruzilhada entre a universidade e o mercado de trabalho, acredito que seja comum refletirmos sobre o passado e o que gostaríamos de ter feito de diferente. Como muitos outros biólogos moleculares que seguem uma carreira em pesquisa, há alguns anos me mudei para o exterior para estudar. Não era isso que eu imaginava para mim quando era estudante do ensino secundário. Todas as minhas leituras sobre Jane Goodall e os seus estudos de campo sobre chimpanzés alimentaram a minha paixão pela etologia, o estudo do comportamento animal. Isso inspirou-me a tornar-me também bióloga de campo e a fazer uma graduação em Biologia. Inicialmente, os meus estudos baseavam-se principalmente em livros didáticos, sem chances de interagir com cientistas da vida real. Os livros e a grande mídia moldaram minha ideia do que envolve o trabalho de uma pessoa cientista. Como tal, imaginei as pessoas cientistas de laboratório como socialmente isolados e “estranhos”. Por mais estranho que possa parecer, fiquei fascinada por esses personagens, provavelmente estimulados pela aura glamorosa e romântica que envolve pessoas misteriosas fazendo coisas estranhas.


Durante o último ano da universidade, o meu preconceito mudou completamente quando conheci um dos meus supervisores de laboratório. Era uma cientista apaixonada e amigável, abençoada com habilidades de ensino carismáticas e orientação empática. Mostrou-me como pode ser gratificante para uma jovem trabalhar num laboratório, a aproveitar o seu trabalho e encontrar tempo para cultivar as suas paixões. Conhecer aquela cientista de laboratório especial moldou a minha futura carreira. Jane Goodall ainda era minha heroína, mas estava fora do meu alcance, o que me deixou com muitas dúvidas sobre a pesquisa que ela realizou. Deixando de lado os livros mais vendidos, o que seria realmente necessário para realizar experimentos de campo como ela fez? O meu mentor na universidade revelou-me um novo mundo – o mundo do laboratório. É por isso que, depois de me formar, candidatei-me a um programa de mestrado voltado para pesquisa na Alemanha, com foco em biologia molecular. Poderia me ver a tornar uma verdadeira cientista de laboratório!


Entusiasmado com a aventura que tinha pela frente, deixei a Itália, o meu país natal, com uma carga de avisos de familiares e amigos sobre os choques culturais que me aguardavam, as saudades de casa que sentiria e as barreiras linguísticas que enfrentaria. Uma vez na Alemanha, percebi que minha bagagem era mais pesada do que eu pensava. Assim que comecei os meus estágios de laboratório, comecei a enfrentar algumas lutas para as quais ninguém me preparou, nem mesmo o mentor que me colocou nesse caminho. A academia pode ser mais difícil do que o esperado e o aspeto mais perturbador foi descobrir que raramente se ouve pessoas a falar sobre saúde mental neste ambiente . Não acreditei até me encontrar num ambiente hipercompetitivo. Vi como a pressão para ter sucesso, muitas vezes, leva ao esgotamento e prejudica o equilíbrio entre vida pessoal e profissional. Isto é especialmente verdadeiro para instituições menores, que são os pontos de partida habituais para estudantes inexperientes como eu. Como estrangeiro, encontrar apoio foi ainda mais difícil. Havia algo de errado comigo por não conseguir manter o ritmo que era esperado? Comecei a duvidar da minha autoestima, senti-me perdido e inadequado, senti necessidade de passar algum tempo fora do laboratório. Fiz uma pausa nos estudos e aproveitei a oportunidade de trabalhar numa instituição que realiza atividades de extensão para estudantes do ensino secundário.


Durante minha estadia lá, estive envolvido na moderação de eventos em que cientistas conversavam com estudantes sobre a sua vida e trabalho. Fiquei surpreso ao ver como a vida de laboratório ideal retratada diferia claramente da minha própria experiência. Lembro-me de um cientista em início de carreira falar sobre as suas muitas viagens internacionais, as sessões diárias de cerveja com os seus colegas, a sua série de experimentos bem-sucedidos e como ele os celebraria. As suas palavras pintaram um quadro que estava longe da jornada acidentada com a qual eu estava intimamente familiarizado. Como pode imaginar, os meus sentimentos de inadequação estavam agora misturados com confusão. Mas então algo aconteceu: nos bastidores ele admitiu-me que o seu discurso não refletia a sua rotina no laboratório, mas apenas descrevia alguns acontecimentos memoráveis. Ao deixar de fora a natureza imprevisível da investigação, senti que ele não conseguiu transmitir a mensagem de que o trabalho árduo e o sacrifício nem sempre compensam na escola. Depois de ouvir a verdade por trás dessa conversa açucarada, tive que me aprofundar nesse assunto. Apesar de ser comumente varrido para debaixo do tapete, consegui conversar com outros cientistas da minha área dispostos a divulgar as suas lutas, que eram tão parecidas com as minhas. Não estava sozinho. Eu descreveria este como um momento agridoce, em que o alívio de saber que muitas pessoas se sentiam como eu combinou-se com a tristeza para aqueles que abandonaram a escola porque isso estava a prejudicar o seu bem-estar. Nas histórias que ouvia havia um tema recorrente: ter algumas ferramentas para navegar no mundo académico teria feito uma enorme diferença: “Eu adorava o que estava a fazer. Mas se soubesse melhor, teria escolhido um laboratório com mais cuidado”, “Gostava de poder voltar no tempo com o conhecimento que tenho agora. Pediria ajuda para não ir embora”. Não pude deixar de começar a me perguntar: o que poderia ser feito agora para fazer a diferença para os aspirantes a cientistas de laboratório?


Terminado o estágio em extensão científica, senti-me pronto para voltar ao laboratório, onde trabalho agora. Enquanto espero que as células cresçam ou que as enzimas completem as suas reações, dou por mim a refletir sobre essa questão. Nunca tinha conhecido uma pessoa cientista no ensino secundário, e as escolhas para meus estudos foram influenciadas pela representação dos cientistas na mídia e pelo encontro com um cientista real quando eu já estava avançado nos meus estudos. E se eu tivesse conhecido mais pessoas que representam autenticamente a comunidade científica antes? Talvez isso seja parte da resposta que eu estava à procura. A Native Scientists e organizações semelhantes são inestimáveis porque ajudam os alunos a moldar a sua ideia de ciência. Mais do que apenas palestras inspiradoras, os alunos precisam de ouvir que o sacrifício é uma grande parte da cultura do laboratório, mas isso não significa que se deva contentar com más condições de trabalho. Valorizo o que ex-cientistas me disseram e desejo que os alunos estejam cientes das muitas ferramentas que podem ajudá-los a navegar as lutas da escola, que são muito específicas e raramente comentadas. Os tópicos de investigação e a cultura de trabalho devem ser tidos em consideração na escolha de um local de trabalho, e ninguém deve ter medo de ter um diálogo aberto sobre saúde mental. Existem sistemas de apoio , se soubermos procurá-los. O que me ajuda a superar os momentos difíceis é conversar com o psicólogo da universidade e lutar contra o desejo de comparar as realizações dos outros com as minhas. Na pesquisa, um horário flexível significa que muitas vezes fica absorvido no trabalho. Tento sempre lembrar-me desta citação: mais trabalho não significa automaticamente trabalho melhor, e estabeleço limites específicos para as minhas horas de trabalho diárias. Como resultado de tudo isso, posso dizer que estou feliz onde estou agora. Na verdade, decidi continuar com a minha carreira académica, pelo menos por algum tempo. Agora tenho ferramentas inestimáveis para me ajudar a fazer escolhas informadas.


Como diz o Dr. John Tregoning, do Departamento de Doenças Infecciosas do Imperial, em um artigo na Nature: Tudo se resume a fazer escolhas. E para fazer essas escolhas, precisa das melhores e mais precisas informações . Acrescento que os alunos devem ser dotados deste conhecimento desde o início, através de programas de extensão, que são únicos na oportunidade de proporcionar uma representação mais precisa das verdadeiras pessoas cientistas. Conhecimento é poder, e o objetivo comum deveria ser criar uma nova geração de jovens cientistas saudáveis, capazes de promover descobertas científicas, protegendo sempre o seu bem-estar, navegando no mar tempestuoso que é o mundo académico… e uma navegação segura, especialmente para os jovens. cientista, só é possível se tiver um bom roteiro.

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