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Uma Ode às Mulheres Árabes em STEM

Autora: Hania Tayara



Não é nenhuma surpresa que eu tenha escolhido me juntar à Native Scientists. O meu sonho é ajudar a criar um mundo onde a ciência não seja apenas um produto de excelência académica, mas também de amor e comunidade.


Fui apresentada à Native Scientists pela minha querida amiga Lara Alzouabi, que foi a primeira e única coordenadora árabe na época. A Lara organizou oficinas de divulgação científica em árabe para crianças migrantes sírias em Paris. A Native Scientists procuravam alguém para fazer o mesmo em Londres e senti que era eu.


Sou uma síria palestina que cresceu em Damasco e se mudou para o Reino Unido em 2012 por causa da revolta síria e da subsequente guerra civil. No entanto, como sou cidadã britânica, não vim para cá como refugiada, apesar de eu e a minha família estarmos de facto à procura de segurança quando nos mudámos. Sair de casa foi uma experiência dolorosa, principalmente sabendo o que deixamos para trás. Apesar disso, o meu estatuto de cidadania e a minha ligação ao Reino Unido trouxeram privilégios não concedidos à maioria da minha comunidade que vem aqui pelas mesmas razões. Desde que me mudei para o Reino Unido, formei-me em química pelo Imperial College London e fiz mestrado em Ciência, Tecnologia e Sociedade pela UCL. Mais tarde, combinei a minha herança cultural e a minha vocação e decidi trabalhar na comunicação científica para a justiça social e o envolvimento público equitativo. Sei que muitas pessoas talentosas de comunidades de refugiados e requerentes de asilo não têm as mesmas oportunidades de prosseguir as suas vocações, e muitas vezes estão sujeitas a níveis cada vez maiores de hostilidade à medida que reconstroem as suas vidas longe de casa. Estas são verdades que guardo muito perto do meu coração. Por esta razão, depois de dois anos de voluntariado com a Native Scientists para organizar oficinas de ciências em árabe para a minha comunidade, fiquei entusiasmada por me juntar como líder do programa e concentrar os meus esforços a tempo inteiro no trabalho com e para comunidades de língua árabe em toda a Europa - principalmente para envolver estudantes refugiados e requerentes de asilo com a ciência.


A minha história é contada muitas vezes, e é por isso que não estou surpreendida, mas ainda assim estou muito orgulhosa, por termos agora crescido para uma equipa árabe de sete pessoas. Somos um grupo de mulheres árabes em STEM do mundo inteiro de língua árabe. Através das nossas experiências vividas, das nossas identidades e da nossa formação científica, trazemos uma lente interseccional à comunicação científica para a justiça social. A diversidade científica nas nossas áreas de especialização reflete a diversidade das nossas culturas nos países de onde viemos. No entanto, na Native Scientists estamos unidos pela língua, pela herança e pelo amor por partilhar ciência com as nossas comunidades.


Num belo exemplo de educação circular, algumas das antigas cientistas voluntárias em oficinas que organizei estão agora a assumir o meu papel anterior como coordenadoras árabes. Falámos frequentemente sobre os benefícios do nosso trabalho na Native Scientists para as crianças, mas menos frequentemente destacamos a alegria e a camaradagem sentidas entre as pessoas cientistas migrantes que partilham ciência, língua, cultura e património. Trabalhar com as nossas comunidades para fomentar a curiosidade científica na próxima geração cria uma rede de ajuda mútua e uma ética de cuidado da qual todos beneficiamos na comunidade científica mais ampla e fora dela.


Estou muito animada para ver aonde o próximo ano nos levará, mas tudo o que alcançamos e ainda vamos alcançar não é possível sem as brilhantes coordenadoras árabes do passado e do presente que dedicaram do seu tempo e experiência aos nossos objetivos comuns, então eu gostaria de compartilhar um pouco mais sobre cada uma delas abaixo:


Lara Alzouabi:

A Lara foi coordenadora de árabe em Paris quando era estudante de doutoramento e trabalhava com cancro e células-tronco no Instituto Curie. Após o doutoramento, decidiu continuar a sua busca pelo conhecimento na faculdade de medicina. Tendo crescido bilingue em Londres, numa família síria, sempre foi fascinada pelas oportunidades que a aprendizagem de línguas pode oferecer, tanto que atualmente estuda medicina em francês. O seu sonho é ser uma médica poliglota que também participe de pesquisas científicas. A Lara sempre teve um lugar especial no seu coração para a sua língua nativa, o árabe, por isso estava muito interessada em compartilhar essa paixão através das lentes da sua outra paixão: a ciência!


Houda Haidar:

A Houda é uma astrofísica apaixonada por explorar buracos negros super-massivos no espaço. Nascida e criada em Marrocos, o seu fascínio precoce pelo céu despertou uma paixão duradoura pela astronomia, levando-a a seguir uma carreira nesta área contra todas as probabilidades. Hoje, não está apenas a aprofundar a sua compreensão do universo como investigadora doutorada na Universidade de Newcastle, mas também pretende apoiar ativamente crianças sub-representadas na sua busca pela educação STEM. O seu percurso académico distingue-se pelo mestrado no Observatoire de Paris, em França, e pela licenciatura na Queen Mary University, em Londres.


Saryah Alhejazi:

A Saryah é uma médica que nasceu em Londres e cresceu numa família jordaniana, o que lhe permitiu tornar-se fluente em árabe e inglês. Sempre teve uma paixão pela ciência e passou 9 anos na educação, tendo concluído sua pós-graduação em medicina na Universidade de Manchester, juntamente com uma licenciatura em Ciências Biomédicas e um mestrado em Neurociência Clínica pela University College London. Está profundamente comprometida com a saúde, com foco especial na saúde dos refugiados e no fornecimento de acesso gratuito à saúde. Colabora com o laboratório de pesquisa sobre deslocamento e saúde da Universidade de San Diego e nutre uma forte paixão pelo ensino, ansiosa por compartilhar o seu conhecimento e experiências com outras pessoas da área. Após a formação inicial, pretende seguir uma carreira cirúrgica académica, com interesse particular em neurocirurgia, alimentada pela sua experiência e pesquisa.


Reham Aldakhil:

A Reham iniciou a sua carreira como farmacêutica, movida por uma paixão pela saúde. Inspirada pelos grandes estudiosos árabes Ibn Sina e Ibn Nafis, escolheu a farmácia para impactar diretamente no atendimento ao paciente. Atualmente, está a fazer o seu doutorado no Imperial College London, na Unidade Global de Saúde Digital. A sua jornada da farmácia à informática em saúde e saúde digital reflete o seu objetivo final: melhorar a prestação de cuidados de saúde através da tecnologia. Acha incrivelmente gratificante ver como o seu trabalho contribui para este campo vital e humanitário.


Bana Shriky:

A Bana é cientista da Universidade de Bradford. Estuda a relação estrutura-propriedade da matéria mole polimérica em diferentes ambientes. A carreira da Bana é menos convencional, com múltiplas reviravoltas, mas a única coisa que sempre permaneceu constante é sua paixão pela ciência. Cresceu no Oriente Médio, uma das regiões com maior diversidade étnica e cultural do mundo. A rica história científica da região, unindo o leste e o oeste, influenciou grandemente a sua identidade como cientista árabe, alimentando os seus esforços constantes para descolonizar a ciência, criar um ambiente inclusivo e inspirar a próxima geração a abraçar sem remorso a sua identidade cultural.


Dana Alsugeir:

A Dana é farmacêutica da Arábia Saudita. Escolheu a farmácia porque queria melhorar a saúde da sua comunidade. Atualmente está a fazer doutoramento examinando os efeitos colaterais de medicamentos usados na saúde mental das mulheres. A Dana juntou-se à Native Scientists porque tem uma paixão pela ciência e por compartilhá-la com mentes jovens, e adora especialmente promovê-la entre crianças de língua árabe para garantir que elas encontrem modelos em STEM que se pareçam e falem como elas.


Lara Houchou:

A Lara é contadora de histórias e especialista em engajamento com experiência em comunicação estratégica. Uma extração de DNA de cebola no ensino médio levou a Lara a fazer mestrado em Ciências Biomédicas na University College London, realizando pesquisas sobre envelhecimento - onde muitas moscas estavam envolvidas. Desde então, vem a trabalhar e organizar Workshops de divulgação científica. Aproveitando a curiosidade e a diversão, é apaixonada por conectar pessoas e ideias, desde decompor conceitos biológicos complexos em histórias visuais para dormir, até trabalhar com artistas e grupos de pacientes e organizar uma exposição de arte para conscientização sobre doenças. Atualmente trabalha como especialista em engajamento numa start-up de tecnologia da saúde. Além disso, ajuda a realizar Workshops de escrita criativa e eventos culturais e científicos para crianças e adultos. A Lara é libanesa e juntou-se à Native Scientists como coordenadora árabe em Londres. Isso foi motivado pelo seu amor pela ciência e pela crença no poder da educação e pela curiosidade para transformar vidas. É motivada pelo desejo de construir e fortalecer comunidades, reunindo crianças, cientistas e educadores de origem árabe para criar redes de apoio e conversas que vão além da sala de aula.


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